Uusien sotilaiden valapäivänä

  SEURASIN TÄNÄÄN HYVINKÄÄN Pihkalassa, kun Kaartin jääkärirykmentin heinäkuussa palvelukseen astuneet yli 600 alokasta antoi sotilasvalan tai -vakuutuksen. Pesäpallostadionhan on asiaan sopiva paikka, vaikka syöksyjä ja tappoheittoja ei nähtykään. Suomen kansallispeliä kun käydään haavoittuneineen ja kuolleineen sotaisalla retoriikalla, mutta rauhanomaisesti, ottamatta kontaktia vastustajaan. Rummut pärisivät taidokkaasti, ja rykmentin komentaja eversti Petteri Tervonen piti hyvän puheen, […]

Suomen Keskustaa ei voi johtaa kuin yritystä

”SUOMI EI OLE FIRMA. Suomea ei voi johtaa kuin firmaa”, Kokoomuksen puheenjohtaja Alexander Stubb arvioi pätkäpääministerin kokemuksella helmikuussa 2015 eduskuntavaalien alla. Samaa toistettiin puoluekentän vasemmalla siivellä, ja sittemmin myös lukemattomissa politiikan kommenteissa ja kolumneissa. Mielipidemittausten ennakkosuosikki, menestyneenä yritysjohtajana meritoitunut Juha Sipilä oli toista mieltä. Elinkeinoelämän valtuuskunnan järjestämässä vaalikeskustelussa hän katsoi, että yrityksen ja Suomen välillä […]

Toistasataa gallupia eduskuntavaaleihin

HEINÄKUUN UUTISKÖYHYYDESTÄ on tänä kesänä selvitty ilman leijonajahtia, mutta sakaalista sentään saatiin näköhavainto. Kotimaan politiikan tyhjiötä taas täyttävät tiuhaan toistuvat mielipidemittaukset puolueiden kannatuksesta. Niissä Suomen Keskusta jatkaa sukeltamista tavalla, joka pitää kolumnistien ja kommentaattoreiden koneen käynnissä helteilläkin. Keskustan kannatusahdinko on toki todellinen, eikä sitä helpota puolueen johtajuuskriisi, isännätön/emännätön tilanne. Puheenjohtajakamppailun valjuus panee epäilemään, että syyskuun […]

Regeringen Rinne inleder kampen om den nordiska välfärdsmodellen

PRESIDENT SAULI NIINISTÖ har berättat vid flera tillfällen att han under sina många resor har märkt hur mycket beröm den nordiska modellen njuter internationellt. Den är också någonting som han har framhållit i sina möten med stormaktsledare, från Kina till USA. Det är inget under att praktiskt taget alla inom finländsk politik talar varmt om […]

Boris Johnson, aikamme Churchill!?

”Embattled Hero” on ote kirjasta Emminent Churchillians (1994), jossa Andrew Roberts kuvaa konservatiivipuolueen kriittistä suhtautumista Churchilliin vielä pitkään tämän pääministeriksi nousun jälkeen. Viime vuonna Roberts julkaisi sankaristaan ties kuinka monennen elämäkerran Churchill – Walking with Destiny.   WINSTON CHURCHILL ON 2000-luvulla voittanut järjestään muodikkaat äänestykset, joissa valitaan kaikkien aikojen englantilaista tai brittiä. Hän saattaa hyvinkin olla […]

Vietnamista maailmalle

”ETNINEN KIRJALLISUUS ON pinnalla”, luovan kirjoittamisen opettaja tähdensi opiskelijalle iowalaisessa baarissa. ”Ja tärkeää sitä paitsi.” Pari kirjallisuusagenttia höysti, että markkinoilla nimenomaan tausta ja elämänkokemus erottavat kiinnostavan tekijän loppuun asti hiotun kirjallisuuden runsaasta joukosta. Kymmenen vuotta sitten Nam Le aloitti näin metafiktiivisesti kansainväliseen menestykseen yltäneen novellikokoelman, esikoisensa, joka ilmestyi tuoreeltaan suomeksikin nimellä Merimatka (suom. Jonna Joskitt, Like 2009). Sen alussa […]

Skandinaavisen ja slaavilaisen melankolian risteyskohdassa

”The Brits are funny but not very good at sex. The Italians are good at sex but not very funny. The French are intellectual. The Germans always wait for the green man before crossing. And when they’re not knocking out high-quality furniture and committing suicide the Scandinavians sit in the darkness and think about doing […]

Sonny Rollins, Neitsytsaaret ja Pride

Wilhelm Marstrand, 1857, Statens Museum for Kunst, Köpenhamn ’ST. THOMAS’ ON SONNY Rollinsin kenties tunnetuin kappale, joka avaa hänen nimeä myöten ikoniseksi osoittautuneen levynsä Saxophone Colossus vuodelta 1956. Tarttuva teema painuu kerralla mieleen, ja karibialainen komppi pistää vastustamattomasti jalan tapailemaan koukuttavaa groovea. Tai pepun pyörimään. Kappaleen varhaisempaa versiota ei suotta tunneta nimellä ’Fire Down There’, josta on […]

Snapchat-polven Salinger

SPOTIFY ON HYÖDYLLINEN VÄLINE, kun yli viiskymppinen yrittää lukea nuoremman polven aikalaiskirjallisuutta. Kuten esimerkiksi irlantilaista Sally Rooneyn esikoisromaania Keskusteluja ystävien kesken, joka on avannut vuonna 1991 syntyneelle tekijälle tien suoraan Otavan kirjastoon. Ihan hyvästä syystä. Nuoria ne ovat kirjan henkilötkin ja kuuntelevat sukupolvensa musiikkia, jota taas tämä setämies ei ole koskaan kuullut. Mutta yrittänyttä ei […]

Antti Rinteen suuri päivä

”ONKO ANTTI RINNE voittanut lotossa!?!” Pari viikkoa sitten saamani tekstiviesti kiteytti äimistyksen, kun Säätytalolta kantautui pelkkiä menolisäyksiä kaavaillun hallituksen ohjelmaan. Moni media, sometulvasta puhumattakaan, kauhisteli himoverottajien aikeita, manasi SAK:n vaikutusvaltaa ja muita lobbareita. Itse asiassa lottopottimiljoonat ovat roposia, kun hallitus pyörittää satojen miljoonien, ellei miljardien rulettia. Silti tunnelmat tuntuvat tasaantuneen, kun vihreän kansanrintaman viisikko tänään […]